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Über Uli Preuss
Hinter der Kamera steckt ein Auge. Und hinter dem Auge ein Kopf. Hier fängt der große und kleine Blick auf die Welt an, entstehen die Bilder, die das Auge die Kamera lenken lassen.

Diesen Blick durch den Sucher hat Uli Preuss, der seit 1980 als Bild- und Wortjournalist für Agenturen, Tageszeitungen und Magazine arbeitet. Mit diesem Blick entstanden mittlerweile unzählige Fotos und Reportagen, die das Leben am Rande der Gesellschaft ebenso festhalten wie die Exotik ferner Länder. Mit diesem Blick entstehen auch ungewöhnliche Tier- und Naturaufnahmen, mit denen Uli Preuss etwa bei der renommierten Naturbild-Agentur „blickwinkel” vertreten ist.

Dabei verliert der 1955 in Essen geborene Reporter oft und gerne den Boden unter den Füßen. Denn über der Erde und unter der Meeresoberfläche ist Uli Preuss gleichfalls zuhause. Unterwasserreportagen stammen von dem passionierten Taucher ebenso wie großformatige Luftbilder des leidenschaftlichen Fliegers. Hierzu gehört etwa der 1999 entstandene und inzwischen vergriffene Bildband „Das Solinger Luftbilderbuch”.

In Solingen hat der weltweit Reisende seine Heimat gefunden. Hier lebt er mit seiner Frau, der Journalistin Annemarie Kister-Preuss. Und hier arbeitet er seit 1993 als Foto-Redakteur für das Solinger Tageblatt und dokumentiert das quirlige Leben seiner Stadt für die größte ortsansässige Tageszeitung.

„Ein Bildjournalist darf nie einen Unterschied machen zwischen den Menschen - egal welcher Herkunft sie sind, welchen sozialen Status sie haben oder wie schwer ihre Geldbeutel ist”, sagt Uli Preuss. Wer vor der Kamera den Obdachlosen genauso ernst nehme wie den Bankdirektor, habe den ersten Schritt zu einem guten Fotojournalisten getan.

Mit diesem Blick auf die Welt und was er einem zeigt, ändert sich auch die Sichtweise eines Fotografen stetig. So sind Uli Preuss heute die Hilfsbedürftigen im sozial schwächelnden Deutschland so wichtig wie die Armen und Kranken, denen er auf seinen weltweiten Reisen begegnet - sei es in Angola, Afghanistan, Somalia, im ehemaligen Jugoslawien oder auf Sri Lanka.

Bereits zweimal begleitete der Solinger die Mitarbeiter von „Friedensdorf International” bei ihrem schwierigen Job, schwerstverletzten Kindern in Kriegs- und Krisengebieten zu helfen. Das erfordert ein Feingefühl, das ihm auch bei der sensiblen Fotoarbeit mit Behinderten hilft. In seiner Heimatregion fotografierte Uli Preuss besonders in den vergangenen Jahren die Arbeit von tausenden Behinderten, die in zahlreichen Lebenshilfe-Werkstätten Beschäftigung und Lebenssinn finden.

Gerade in Bereichen, in denen Menschen abgebildet werden, bedarf es einer besonderen Verantwortung. Der diskrete Umgang mit Hilfsbedürftigen, Verletzten und Opfern ist dem Fotografen Pflicht und Anliegen. Hier zitiert Uli Preuss den Magnum-Fotografen James Nachtwey: „Ein Außenstehender wie ich, der plötzlich die Kamera zückt, kann Menschenwürde verletzten. Meine einzige Rechtfertigung ist, dass ich mich darum bemühe, Respekt zu zeigen vor den Narben des anderen.”

Dr. Jan Crummenerl
Journalist


Foto- und Reportagereisen
seit 1989.

Zielgebiete in alphabetischer
Reihenfolge:
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About Uli Preuss
Behind any camera, there is always an eye. And behind the eye a mind. Here, views of the world start, be they far reaching, encompassing ones or the close looks, detail piercing studies of immediate surroundings. It is there, in the mind, that the pictures are made which let the eye guide the camera.

This view through the objective is something Uli Preuss has mastered. He has been working as a photographer and reporter for news-agencies, daily papers and magazines since 1980. With this view he has created countless photos and reports which portray life on the edge of society as well as the exotic atmosphere of foreign countries. With this view he has also created excellent, unusual takes from wildlife which have earned him a reputation with the renowned wildlife photo journalism agency, "Blickwinkel."

While at work, this reporter, born in Essen in 1955, likes to lose the ground beneath his feet - quite literally. For whether it be high up in the air or under the sea, he feels quite at home. Underwater photo-feature stories are one popular domain of the passionate scuba-diver, as are Preuss's large format aerial-view photographs, flying being one of this journalist's favourite pastimes as well. Certainly to be named among the latter is the in "Solinger Luftbilderbuch" (Book of Solingen Aerial-View Pictures) which was shot and compiled by Preuss around 1999. The book is currently sold out.

The globetrotter has found his home in Solingen, where he lives with his wife, the journalist Annemarie Kister-Preuss. And it's also here that he's been working since 1993 as a photo-journalist and picture-editor for the Solinger Tageblatt. He thus documents the quicksilvery life of his hometown for the local paper with the highest circulation.

"A photo-journalist must never discriminate between people - regardless of their origin, social status, or how full their bank accounts may be," says Uli Preuss. He believes that the ability to take the homeless person in front of the camera as seriously as the bank director is the first step on the way to being a good photo-journalist.

With this view for the world and with the changes of perspective it offers, the way a photographer perceives the world is in a constant state of flux. Thus for Uli Preuss the needy of socially struggling Germany are as important as the poor and the sick whom he meets on his worldwide travels - be it in Angola, in Afghanistan, Somalia, former Yugoslavia or Sri Lanka. Already twice the Solinger has accompanied "Friedensdorf International" workers on their difficult job helping most gravely wounded children in areas torn by war or other crises. This demands a special sensitivity which also helps Preuss a great deal in working with physically or mentally challenged persons. Especially over the last few years, Uli Preuss has taken pictures of thousands of disabled people in his native region who have found an occupation and a new meaning for their lives in numerous special workshops.

Especially in fields where people are portrayed, a photographer needs to have a special sense of responsibility. Discretion in the treatment of the needy, the injured and of victims is something Preuss sees as his personal obligation. It is in this context that Uli Preuss cites Magnum-photographer James Nachtwey: "an outsider like me who suddenly produces a camera may violate human dignity. My only justification is, that I put forth an effort to show respect for the scars of the other."

Dr. Jan Crummenerl
Journalist


Phototours and journalistic
travels since 1989

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